Жемчуг

Жемчуг является органоминеральным агрегатом арагонита (карбоната кальция) с клееобразным веществом конхиолином (природное вещество, напоминающее клей, которое выделяет моллюск).

Процесс образования натурального жемчуга очень длительный, для выращивания одной жемчужины диаметром 5 мм требуется не менее 20-ти лет.

Жемчуг
Жемчуг

При попадании любого чужеродного тела размером не более песчинки в створки моллюска он начинает вырабатывать перламутр – защитное вещество, которым обволакивает эту песчинку и тем самым препятствует контакту ракушки с инородным телом. Таким образом, называть жемчуг драгоценным камнем неправильно, так как у него органическое происхождение.

Свойства жемчуга

Стоимость жемчуга чрезвычайно высока, но и она зависит от пяти основных параметров – блеска, цвета, размера, формы и совершенства поверхности:

Блеск – определяющая характеристика при назначении цены на жемчуг. Чем интенсивнее он отражает свет от своей поверхности, тем больше слоев перламутра он содержит, следовательно, и цена будет выше.

Цвет у натуральных жемчужин чаще всего бывает белоснежный, белый, розоватый, желтый, коричневый и черный. Большую стоимость имеет черный и розовый жемчуг, меньшая цена у желтых жемчужин.

Размер исчисляется в миллиметрах. Чем крупнее жемчужина, тем больше ее цена.

Форма жемчуга редко бывает идеально округлой, потому круглые образцы ценятся превыше всего. Не менее популярными являются продолговатые, овальные, каплеобразные жемчужины.

• У натуральных жемчужин совершенная поверхность встречается очень редко. Слишком заметные недостатки делают жемчужины менее ценными, а неровная поверхность лишь свидетельствует о природном происхождении жемчуга.

В зависимости от среды обитания выделяют речной жемчуг и морской. У речных жемчужин блеск менее выраженный, потому они менее ценные.

Месторождения жемчуга

Добыча жемчуга ведется у берегов Африки, Японии, Китая, США и Африки. Ценные образцы находят также на островах Тихого океана. Обычно этот камень добывают в период февраля – марта. Ловцы опускаются на глубину 6-40 метра и просматривают раковины. Нередко лишь в одной из полусотни раковин обнаруживается ценный минерал.

Жемчуг

Сложность добычи жемчужин и их неоспоримая ценность стали причиной того, что сегодня практически 90% мирового рынка приходится на культивированный жемчуг. Считать его искусственным нельзя, так как жемчужины так же выращиваются, но только с участием человека.

Лечебные и магические свойства жемчуга

Натуральные жемчужины облегчают гипертонические кризы, восстанавливают нервную систему, помогают при бессоннице, депрессии, переутомлении. Применяются этот камень при лечении заболеваний желудка, кишечника, печени и почек.

По мнению литотерапевтов, его можно использовать в качестве индикатора выявления раковых опухолей, так как при изменении кислотного баланса в организме он утрачивает свой блеск и тускнеет.

В Древнем Египте женщины были уверены, что ношение украшений из жемчуга подарит им красоту и молодость на долгие годы. Немудрено, что у Клеопатры все украшения, ожерелья, браслеты и бусы, были изготовлены из жемчуга, а по утрам она пила воду, настоянную на жемчуге. Сегодня астрологи тоже рекомендуют носить его как можно чаще, так как он приносит удачу, любовь и счастье.

Применение жемчуга

Наибольшее применение получил жемчуг в ювелирной отрасли. Он отлично сочетается как с другими минералами, так и со многими металлами. Его можно оправлять серебром и золотом, потому очень часто можно встретить жемчуг в перстнях, серьгах, кулонах, а также в браслетах и бусах. Жемчуг широко применяется при вышивке икон. К тому же обрабатывать и шлифовать минерал не нужно. Украшения с жемчугом всегда пользуются спросом.